Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения в день памяти преподобного Сергия, игумена Радонежского

Во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа! Всех вас, дорогие отцы, братья и сёстры, сердечно поздравляю с престольным праздником памяти преподобного Сергия, игумена Радонежского, которого сегодня вспоминает Святая Церковь.

Этот подвижник именуется ещё в некоторых текстах «игуменом земли Русской» на основании того значения, которое он имел и при жизни, и в лице своих учеников, и сам, уже за пределами жизни земной ходатайствуя о нас пред Престолом Небесным, для всей земли Русской. Он жил в очень непростое время: продолжалось татаро-монгольское иго, гнёт, висевшие над Церковью и над государством, сама государственность лежала в руинах. Но однако же, именно со времени преподобного Сергия начинается возрождение и Православия, а лучше сказать – православного монашества, но и в целом Православной Церкви и государственности. Удаляясь в Радонежский лес, этот подвижник не собирался становиться известным. Он не собирался быть главой какой-то общины учеников, или монастыря, а тем более Лавры. Он и не думал о том, что обитель, которую он основывает во имя Пресвятой Троицы, станет духовным центром, и на протяжении всех веков вплоть до сегодняшнего дня будет, наверное, центром духовным, главнейшей обителью на Руси. А его ученики, которые, как птицы из видения преподобного Сергия, разлетелись во все стороны, несли его слово, несли его уставы, его заветы.

В то время и Византия, духовная родина Руси, тоже переживала большие сложности. Эпоха православной Римской империи клонилась к закату, из-за наступления турецких армий сокращались границы этой империи всё больше, вплоть до границ самого града Константинополя и его окрестностей. Но именно во время этого умаления исторического, во время этого испытания в Византии начинается духовный рассвет, потому что это было время Григория Паламы и его учеников, из которых следует особенно выделить патриарха Филофея, благодаря которым тот многовековой опыт подвижников Восточно-православной Церкви, который именуется в богословско-аскетической литературе «исихия» – «безмолвие» или «умное делание», умная молитва, заключающийся в предстоянии перед Богом и даже в зрении Самого Бога в виде Нетварного света – получает догматические формулировки. Тем самым, авторитетом всей Церкви признаётся и защищается этот древний опыт православных подвижников.

И в это же время, при патриархе Филофее, ученике святителя Григория Паламы, из Константинополя приходит благословение Русской Церкви перейти на иерусалимский устав. А в частности применения к монашеству это означало введение строгого общежития. Во времена ордынского нашествия какой-то упадок коснулся и монастырей, где монахи жили каждый, как хотел, на своём иждивении. Но изначальные принципы общежительного монашества подразумевали строгое следование евангельской заповеди о любви, как в жизни первых христиан, как это описывается в книге Деяний святых апостолов: общая молитва, общая трапеза, общие послушания (см: Деян. 2:42-46). И именно при преподобном Сергии и при других подвижниках Русской Церкви того времени общежительный устав возрождает русское монашество. Но больше всего, конечно, не сама буква устава, а пример этих святых людей, каким был и преподобный Сергий, который, будучи игуменом монастыря, трудился как купленный раб для всей братии: сам колол дрова, сам носил воду, заменяя для своих монахов не только отца, но и мать, и при этом был строгим по отношению к себе и милостивым по отношению к другим. И это было время расцвета и Русской Церкви, и русской государственности. Потому что, как уже было сказано, именно при жизни преподобного Сергия произошла судьбоносная Куликовская битва. По его молитвам, по его благословению, русская сторона одержала победу. И, как сказал один из историков: «Суздальцы, владимирцы, ростовцы, псковичи пошли сражаться на Куликово поле… но вернулся русский народ» (Л.Н. Гумилев. «От Руси к России»)

Жизнь преподобного Сергия очень поучительна не только для его братии, не только для всех русских монахов, но и для каждого из нас. И каждый из нас может увидеть в его образе – в образе этого подвижника, который является, по сути говоря, олицетворением всей русской святости – что-то близкое, что-то родное, что-то светлое. Не случайно сегодня прозвучали слова апостола Павла, как и всегда на память преподобных отцов, являющиеся, может быть, надёжным критерием или компасом и для нашей души: кто мы, в каком направлении двигаемся, действительно ли мы наследники преподобного Сергия и той великой Руси Святой, или же заблудились и метаемся в разных направлениях? А как это проверить? И вот об этом – слова апостола Павла о том, что является истинными плодами Духа Святого: «любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание» (Гал. 5:22-23). Вот к этим добродетелям всем нам нужно стремиться, воспитывать их в себе, взращивать бережно, чтобы быть достойными наследниками и преподобного Сергия, и всех святых земли Псковской, и всех Русских святых, и всех святых Церкви Вселенской, по молитвам которых да управит нас Господь всех в мире, в правде, в любви и верности словам Христовым. Аминь. С праздником ещё раз вас поздравляю и с Великим освящением этого храма!

18 июля 2024 года,
 храм преподобного Сергия Радонежского (с Залужья)
города Пскова

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения в день памяти святых Царственных страстотерпцев

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Сегодня, дорогие отцы, братья и сёстры, память убиения царской семьи. 105 лет назад в Екатеринбурге в доме Ипатьева закончили свою жизнь император Николай, императрица Александра и их дети. Тем самым закончился очень долгий период в истории нашего государства. А в истории Церкви этот период начался ещё задолго до крещения Руси. Обычно этот период называется Константиновским – период православной монархии.

Русская Православная Церковь прославила императора Николая с его семьёй как великих страстотерпцев. И удивительно, что ещё первые святые, прославленные в Русской Церкви на заре христианства на наших землях –  это были святые страстотерпцы Борис и Глеб. Уже тогда, в облике этих двух братьев, которые отказались от мщения, от междоусобной брани, от пролития братской крови, но со смирением, подобно Спасителю, и с молитвой за врагов приняли свою смерть, русские люди узрели какой-то близкий для них идеал святости, который отзывается в нашей душе по-особому. В этом максимальном уподоблении Христу есть, конечно, что-то величественное, что-то бесконечно глубокое и поучительное. И вот образ последнего русского императора, который со своей семьёй прославлен в лике новомучеников и исповедников Церкви Русской, но который, как бы олицетворяет в себе не только и даже не столько земную монархию, сколько всех верных Христу с незлобием, с чистою душою, с молитвой за врагов встретивших свою судьбу, взошедших за Христом на Голгофу, чтобы вместе с Ним прославиться в жизни вечной.

Историки по-разному оценивают годы правления последнего русского императора, но Церковь прославляет его и его семью прежде всего за то, что это были великие христиане, и особенно в последние дни и месяцы своей жизни встретившие все выпавшие на их долю испытания с предельной преданностью воле Божией, отказавшись от бегства, заповедуя не мстить за них, предавшись целиком Промыслу Божию и, по всей видимости, не желая пережить ту страну, то государство, которое они любили и олицетворением которого они были, но вместе с которым новая власть их попрала и отправила на казнь.

И вот сегодня мы слышали удивительные слова апостола Павла, которыми, надо думать, вдохновлялись и Царственные страстотерпцы, и мученики всех времён, начиная с апостолов, слова которые повествуют нам о неизреченной силе любви Божией, с которой нас ничто не может разделить. И в этих словах сквозит пасхальная тайна победы и над смертью, и над злом, и над всем, что нас разделяет от Бога. В этих словах – благовестие о том, что последнее слово всё равно за Богом, и победа – за Ним. Вчитаемся ещё раз в эти слова, чтобы глубже пережить и осознать подвиг святых царственных страстотерпцев. И попробуем хотя бы каплю их любви к Богу, друг к другу, если говорить о семье, и к Отечеству, если говорить обо всём обществе, обо всей стране нашей, впитать и воплотить в нашей жизни, чтобы они были для нас величайшим нравственным и духовным примером, а также и молитвенниками, и предстателями и за Церковь, и за страну нашу. Вот эти слова апостола Павла: «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: за Тебя умерщвляют нас всякий день, считают нас за овец, обреченных на заклание. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим. 8:35-39). Аминь.

17 июля 2024 года,
храм святых Царственных страстотерпцев города Дно

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения на отпевании протоиерея Александра Тимофеева

Во имя Отца и Сына и Святого Духа! Сегодня, дорогие отцы, братья и сёстры, мы с вами провожаем в последний путь протоиерея Александра – настоятеля этого храма, доброго пастыря, которого практически все, из здесь собравшихся, знали и любили, а лучше сказать – знают и любят, потому что наша вера приоткрывает нам завесу тайны: у Бога нет мёртвых, но все живы (см.: Лк. 20:38). И поэтому наша любовь к близким простирается и за границы временного жития. Наши молитвы о них, и молитвы их за нас, надеемся, и молитвенное предстательство святых за нас в масштабах всей Церкви говорит об этой неизреченной тайне – о том, что смерть побеждена Воскресением Христовым, и что у Бога все живы. И вот именно победа Господа над смертью даёт и нам с вами силы и веру, и уверенность молитвенно предстать перед Богом за наших ушедших сродников с твёрдой верой, что Господь может соделать их и соделает по Своей неизреченной любви (если только сам человек не воспрепятствует Ему в этом) наследниками этой Своей победы над смертью и причастниками жизни вечной.

Путь отца Александра был довольно сложный, но это был путь пастыря, преданного Церкви, искренне любящего Бога, свою паству, молитвенника, добросовестного труженика. И благодарная память о нём будет храниться ещё очень и очень долго. А в Церкви мы постоянно молимся именно обо всех от века скончавшихся православных христианах, взывая ко Господу, чтобы Он помянул: «Помяни, Господи!» – и верим, что Господь помнит о каждом из нас, и пребывающих в жизни сей, и за границами этой временной жизни, в жизни будущей, и дарует Свой покой. Памятью Божией и стоит весь мир, и каждый из нас существует, и память Божия простирается, слава Богу, и за границы нашей временной жизни. Господь помнит обо всём Своём творении, о каждом человеке, и поэтому, как Он сказал Сам: «верующий в Меня не узрит смерти вовеки» (Ин. 11:26).

С твёрдой верой, с упованием на Его неизреченный Промысл, на любовь к нам, мы вверяем Ему, как милосердному Отцу нашему Небесному, душу новопреставленного верного раба Своего протоиерея Александра. И молимся сегодня, чтобы Господь покрыл бы все прегрешения его вольные и невольные и принял в Свой свет, в Свой покой, в Своё Царство по молитвам всех нас, по молитве Церкви, а больше всего – по Своей неизреченной любви к каждому из нас, любви, которая побеждает смерть, побеждает ад и делает всех нас причастниками славы вечной. Аминь.

16 июля 2024 года,
храм святого великомученика Георгия Победоносца
посёлка Струги Красные

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения в празднование Собора Псковских святых

Ваши Высокопреосвященства, дорогие отцы, братья и сёстры! Всех вас сердечно приветствую с нашим общим праздником – сегодня память всех святых Псковских. И знаете, в Православной Церкви установилась эта удивительная традиция: последующие воскресения после Дня Святой Пятидесятницы или Троицы посвящать празднованию Соборов святых. И так, в первое воскресенье после Пятидесятницы чествуются все святые, от века Богу угодившие, все святые Церкви Вселенской. Потом, в следующее воскресенье – все святые, в земле Русской просиявшие. И сегодня совершается память целого ряда Соборов местных святых, среди которых мы чтим и наших Псковских угодников Божиих.

Святые земли Псковской – они близки нам не только по вере, но и по духу, по культуре, по истории, и может даже являются для некоторых из нас, здесь стоящих и современников наших, предками по крови. То есть это наша семья, но связи внутри которой крепче, чем в любом земном человеческом союзе, потому что это неотъемлемая часть Церкви Небесной, торжествующей, часть другой большой семьи – Вселенской Церкви Христовой. Но и как сродники наши, как наши предки, как наши предшественники по служению Богу на этой земле, верим, они не оставляют особым ходатайством, особым попечением и всех нас, и Отечество наше, и Церковь нашу.

Размышляя о святости, как плодах действия Духа Святого в истории, будем прежде всего помнить, что это – реальность, превышающая всякое разумение, всякий человеческий ум, но это есть прямое следствие сошествия Святого Духа в день Пятидесятницы. Христианская святость – прямое свидетельство того, что Слово Божие живёт и действует, что Евангелие актуально не только две тысячи лет назад, а в каждую эпоху, в каждое столетие, в каждом христианском поколении, как семя, брошенное в почву, согласно притче Христовой (см.: Лк. 8:5-15), или согласно другой Его притче, как закваска, брошенная в тесто (см.:Мф. 13:33) начинает преображать человеческие сердца, человеческие души, человеческую жизнь для того, чтобы сделать из нас чистый хлеб для Царствия Божия.

Собор Псковских святых – это многие поколения людей, и современники между собою, и люди, принадлежащие к разным эпохам, которые стояли как в начале при проповеди слова Божия на Руси, как княгиня Ольга, так и наши недавние современники – прославленные и непрославленные, люди разных способностей, разного социального уровня, мужчины и женщины, не похожие друг друга по характеру. Но всех их объединяло одно – решимость следовать за Господом, стремление жить по Его слову, верность Его слову и любовь к Богу и к ближним. Верим, что они являются не только нашими предшественниками, но и наставниками и сегодня, укрепляя нас своим примером, своей молитвой и своим предстательством перед Престолом Божиим. Приложим же все наши усилия сегодня, чтобы оказаться достойными их памяти. Чтобы они не устыдились нас, сегодняшних православных христиан перед Богом, но могли сказать, как пророк: «Се, Аз, – или се, мы, – и дети, которых дал нам Господь» (см.: Ис. 8:18). С праздником, дорогие отцы, братья и сёстры!

14 июля 2024 года,
Свято-Троицкий кафедральный собор города Пскова

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения в день памяти святых первоверховных апостолов Петра и Павла

Во имя Отца и Сына и Святого Духа! Сегодня, дорогие отцы, братья и сёстры, Православная Церковь совершает память святых первоверховных апостолов Петра и Павла – столпов Церкви, но которые (и это так красноречиво показано в их жизни, в том образе, который доходит до нас со страниц Священного Писания, отнюдь не идеализированном) были обычными людьми, как каждый из нас, со своими достоинствами и немощами. Но при этом, это были люди, которые положили жизнь свою ради благовестия Слова Божия. Они были так не похожи друг на друга, как часто и мы не похожи друг на друга. Но при этом Господь принимает каждого человека со всеми его особенностями, способностями, слабостями, если человек сам при этом стремится преодолеть свою греховность, свою греховную немощь – и тогда в этой немощи проявляется, по слову апостола Павла, сила Божия (2Кор. 12:9).

Апостол Пётр принадлежал к людям из народа – как мы знаем из Евангелия, он был простым рыбаком, и в числе первых последовал за Христом, чтобы стать, по слову Спасителя, «ловцом человеков» (см.: Мф. 4:19). По всей видимости, он был первенствующим или старшим из апостолов. По крайней мере, он был одним из приближённых и был свидетелем и слушателем таких событий и таких слов, которые были доступны только ему и ещё двум-трём избранным апостолам – как Преображение, как воскрешение дочери Иаира, как беседа со Христом накануне Его страданий о будущих судьбах Иерусалима и всего мира. При этом, Пётр был человеком очень горячей веры, но его человеческий характер, может быть, где-то даже робкий, подвёл его в минуты испытания. Несмотря на то, что он клятвенно обещал Спасителю идти за Ним на смерть, он стал тем, кто отрёкся от Христа, причём трижды, накануне Страстей Христовых, и, как повествуется в Евангелии, «изшед вон, плакал горько» (см.: Мф. 26:75). Но Господь не оставил Своего апостола, не оставил его покаяния, и по Воскресении, явившись ему и обращаясь к нему: «Симон Ионин! любишь ли ты Меня? – восстанавливает его в апостольском лике и даёт заповедь, даёт наставление, – паси агнцев Моих» (Ин. 21:15-17).

Об апостоле Павле мы знаем не из Евангелия, где он не упоминается, а из Деяний святых апостолов и Посланий апостольских. Главной особенностью этого человека было то, что он не видел Христа в Его – Спасителя – земной жизни. А когда христианство со дня Пятидесятницы стало распространяться в Иерусалиме, а потом в Иудеи и в других областях, апостол Павел, будучи на тот момент ревностным иудеем, фарисеем, ревнителем о законе и считая (как и книжники, не верующие во Христа, и первосвященники) Самого Спасителя – обманщиком, а христиан – еретиками, он преследовал, гнал Церковь Божию, по его собственному признанию (1Кор. 15:9). А в тех условиях это были и допросы в Синедрионе, и заключения под стражу, и пытки, и даже казни. Так мы впервые встречаем упоминание о будущем апостоле Павле (Савле – таким было его родное имя, или первое иудейское имя, а Павел – римское) в тот момент, когда побивали камнями первомученика архидиакона Стефана – юноша Савл стерёг одежды побивающих Стефана камнями (см.: Деян. 7:58). И в последующем он усиливает своё негативное отношение к христианам, отправляется в Дамаск, чтобы и там гнать Церковь Божию. И по пути туда происходит невероятное. Апостол переживает какой-то мистический опыт встречи в ослепительном свете с Богом, с Самим Христом (Деян. 9:3-5), и эта встреча изменяет для него всё. Он и до этого был человеком искренним и полагал, что искренне служит Богу, с такой ревностью относясь к закону и к противникам закона, как он считал, христианам. Но теперь, узрев, поняв, что есть нечто выше закона, что Спаситель Иисус из Назарета, против Которого он ополчается – есть Тот, Кто даровал этот закон, и Кто является Творцом неба и земли – все силы своего характера, всю свою ревность по Боге, всё своё красноречие, образованность и знание закона он поставляет на службу Евангелия и уже в Дамаск приходит без пяти минут апостолом. Он готовится стать, по слову самого Христа, «сосудом избранным» (см.: Деян. 9:15). Из Деяний и прочих апостольских посланий Нового Завета мы видим, что это был титанический труд – отдача себя без остатка ради благовестия Евангелия, ради проповеди Царствия Божия.

Вполне вероятно, что и остальные двенадцать апостолов потрудились не меньше, но сведения до нас сохранились по большей части об апостоле Павле. География его проповеди просто поражает – это Европа и Малая Азия, и Ближний Восток – и везде он основывает христианские общины. Благодаря апостолам Петру и Павлу, благодаря прочим апостолам и безвестным проповедникам веры в течение уже первого столетия Церковь распространяется фактически по всей Римской империи, во всех более или менее крупных городах существуют христианские общины и даже за пределами этой империи. Таким образом, исполнилось Слово Спасителя: «будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8). И это свидетельство не прекратилось с первым веком, оно не пресеклось, оно продолжилось. Оно и сейчас продолжается самим фактом бытия Церкви, словом Божиим, которое провозглашается Церковью, преподаянием даров Духа Святого в Таинствах и верой православной, которая преподаётся всем, ищущим спасения. Апостольская деятельность продолжается.

Апостолы Пётр и Павел, которых мы сегодня вспоминаем – они для всех поколений (не только для первохристианского) остаются духовными отцами и наставниками. Вчитываясь в их писания – а Посланий только одного апостола Павла четырнадцать (это больше половины книг Нового Завета, плюс Деяния и третье Евангелие, написанное его учеником) – мы и сегодня проникаемся верой первых христиан, верой самих апостолов, учимся у них и покаянию – и Пётр, и Павел есть самые красноречивые, пожалуй, образцы покаяния за всю историю Церкви, одни из самых сильных – и их любви к Богу, и их преданности Церкви, и при том при всём в их человеческих особенностях и даже в их несовершенствах мы можем узреть для себя великую надежду, что и наши недостатки, и наше несовершенство Господь покроет Своей любовью, не отринет и нас, грешных, и примет наши посильные усилия в служении Ему, каждого из нас на своём месте, на котором мы, как христиане, призваны для служения Богу в этом мире. «Вы – соль земли, – говорит Спаситель, – Вы – свет мира» (Мф. 5:13). И это означает, что проповедь Божия должна раздаваться не только с амвонов православных храмов, но всегда, во все времена, как это было во времена апостольские, так это остаётся и сейчас, самая лучшая и самая убедительная проповедь – это жизнь христианина: архиерея, пастыря и каждого без исключения христианина православного. Когда мы делами своими будем возвещать, по слову апостола Петра, «совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1Пет. 2:9), мы поистине будем реализовывать своё предназначение, как Церковь Божию в этом мире, которая продолжает апостольское служение, направленное на то, чтобы возвестить, принести в этот мир захватывающую дух весть о любви Божией, спасающей каждого человека, и наполнить этой любовью наш мир, где так её не хватает: где есть неверие, есть страдание, есть отчаяние, где порой торжествует зло. Но мы утверждаемся этой Божией любовью, которую возвещали святые апостолы и которую возвещаем сегодня мы, как Церковь, и каждый из нас, как христианин, памятуя, что «ничто не может отлучить нас от этой любви Божией», по слову апостола Павла (см.: Рим. 8:39). И наоборот – с этой любовью Божией в сердце и в нашей жизни – мы можем с вами превозмочь всё. «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: за Тебя умерщвляют нас всякий день, считают нас за овец, обреченных на заклание. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо, – говорит апостол Павел, – я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим. 8:35-39). Аминь. С праздником!

12 июля 2024 года,
храм святых Жен-Мироносиц города Пскова

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения накануне дня памяти первоверховных апостолов Петра и Павла

Всех вас, дорогие отцы, братья и сёстры, сердечно поздравляю с престольным праздником этого храма – памяти святых первоверховных апостолов Петра и Павла!

Святые Петр и Павел относятся к самому первому поколению христиан и более того, к самому первому поколению христианских святых – мучеников. Через свои писания они сегодня обращаются к нам, как к своим современникам. И соборное послание апостола Петра, и послания апостола Павла, которые составляют бо́льшую половину книг Нового Завета – звучат и сегодня актуально, и сегодня злободневно. И сегодня Церковь черпает глубокую пользу, наставления, назидания в их поучениях, которые звучат так, словно они продолжают пребывать с нами на земле, хотя они продолжают пребывать с нами, но в Церкви Небесной.

В самих себе, помимо своих писаний, они воплотили для нас ещё и два основных образа человека-христианина: первый – человека из народа, глубокой, часто не рассуждающей веры в Бога – апостол Петр; второй – утонченный богослов, но в то же самое время для которого ничего не было выше, чем служение Богу, даже когда он ещё был фарисеем – апостол Павел. И более того, не только своими писаниями, а самим своим примером они показывают нам величие и красоту покаяния и спасающую падшее творение Божию любовь. Один – отрёкшийся от Христа, накануне страданий на Голгофе, а другой – гонитель, сделавшийся, по слову самого Господа, «сосудом избранным» (см. Деян. 9:15), два первоверховных апостола самим своим примером служат для нас ещё и источником надежды, что наше посильное покаяние, наше искреннее посильное служение Господь примет, помилует всех нас и приведёт к заветной цели – к Царству Своему. Аминь. С праздником!

11 июля 2024 года,
 храм святых апостолов Петра и Павла (с Буя) города Пскова

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения в день памяти святых благоверных Петра и Февронии Муромских

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Сегодня, дорогие отцы, братья и сёстры, в день памяти святых благоверных князя Петра и княгини Февронии, Муромских чудотворцев, отмечается и государственный праздник – День семьи, любви и верности. Этой традиции уже более десяти лет. Некогда по благословению Святейшего Патриарха Кирилла и определением Священного Синода этот день был выбран для сугубого чествования не только памяти святых, но и тех православных христиан, которые состоят в браке или стремятся создать брак, для того, чтобы память этих святых и молитва всей Церкви в этот день послужила для них назиданием, укреплением, благословением.

В год Семьи как никогда полезно вспомнить о том, что брак, семейный союз – это то, что сохранилось человеком ещё со времён его невинности, со времён райского жития. Но как Адам, согрешивший вынужден был возделывать землю в поте лица своего (см.: Быт. 3:19), так и все дары Божие, данные ему, в том числе брачный союз, нуждаются и в возделывании, и в сохранении, и в подвиге, и в заботе. И люди семейные, люди, посвятившие себя супружеской жизни и воспитанию детей, знают насколько этот путь непростой, требующий и жертвенности, и самоотдачи, и подвига. На самом деле не случайно ведь на брачующихся возлагаются венцы в Таинстве венчания – это не только символ победы, не только символ царства, но и напоминание о терновом венце Спасителя.

Сегодня, в день памяти святых Петра и Февронии, мы обращаем внимание на такие в общем-то сугубо традиционные, присущие и нашему народу, и всему христианскому миру изначально, можно даже шире сказать – человеческой жизни от начала истории – ценности, как брак и семья, но которые нуждаются в современном мире в защите, в заботе, потому что массовая культура пропагандирует совсем другие ценности (а лучше сказать – антиценности). И нам с вами друг друга не нужно убеждать, в чём заключается ценность брака. Но для мира внешнего, который находится за стенами этого храма, уже всё, к сожалению, становится не так очевидно. Церковь Православная не переставала и никогда не перестанет защищать святость брака, его нерушимость, ценность семьи и материнства, ценность и святость супружеской любви, ценность и святость детства. И вот об этом мы сегодня напоминаем не столько самим себе, сколько миру всему, который нуждается в напоминании о таких истинах, которые наши благочестивые предки впитывали с молоком матери. А сегодня нам приходится снова и снова напоминать о них и отстаивать их. Но в этом и заключается пророческое служение Церкви и каждого из нас, и особенно тех, кто своим примером подаёт нашим современникам и нашим соотечественникам образец доброй христианской жизни – образец верного супружества, многочадия, нелицемерной друг ко другу любви. Слава Богу, таких людей немало. И слава Богу, что зная о них, мы можем сказать, что такие люди и такие семьи, и такие союзы являются не только прочным фундаментом нашего настоящего, но и залогом светлого будущего нашего Отечества и нашей Церкви.

Таких людей немало, но сегодня мы будем чествовать только некоторых из них для того, чтобы в последующие аналогичные праздники продолжить эту традицию и отмечать Архиерейскими грамотами и памятными подарками, и общей молитвой, что самое важное, многодетные семьи – в благословение, в укрепление для них самих и в назидание, напутствие для всех нас, особенно для молодых людей, которые только стремятся создать или недавно создали семью. Пусть этот ориентир, верный пример послужит добрым уроком для всех молодых людей, и не только молодых, для того, чтобы и в жизни наших семей царствовали и любовь, и мир, и вера, и верность, и праведность, и верность Христу. Аминь.

8 июля 2024 года,
Свято-Троицкий кафедральный собор, г.Псков

Слово митрополита Псковского и Порховского в Неделю Всех святых, в земле Русской просиявших, празднование Рождества Крестителя Господня Иоанна

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Сегодня, дорогие отцы, братья и сёстры, вся Вселенская Церковь отмечает память Крестителя Христова Иоанна – Того, кто был назван когда-то давно, ещё за несколько столетий до Рождества Христова, в пророчестве Исаии «гласом вопиющего в пустыне» (Ис. 40:3). И когда самого Иоанна спрашивали о том, кто он, крестящий народ – Христос, Илия или пророк, или кто-то из других древних пророков – он так и отвечал о себе: «я глас вопиющего в пустыне: исправьте путь Господу» (Ин. 1:23). Это пророчество возвещало именно о приходе Мессии долгожданного, и тем самым Иоанн указывал на то, что Царство Божие приблизилось, время исполнения многовековых ожиданий пришло, и он – тот самый «глас вопиющего в пустыне», который призван подготовить путь Господень (Ис. 40:3). Дальнейшую евангельскую историю мы знаем: было Крещение на Иордане, было начало проповеди Христа, Который Своё служение начал с тех же самых слов, с которых начинал когда-то своё служение и Его предтеча: «покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Мф. 3:2).

И вот сегодня мы вспоминаем его Рождество – рождение этого последнего великого пророка Ветхого Завета и первого, как сказано в молитве, мученика. Он родился от бесплодных родителей, как, впрочем, и Пречистая Дева, Чьё Рождество мы тоже вспоминаем особым церковным праздником. Тем самым Господь свидетельствует нам о том, что происходит нечто необычайное. И эти люди, каждый в своей степени – и Предтеча Спасов Иоанн, и Пречистая Дева Мария, будущая Богородица, явившиеся в этом мире от бесплодных родителей (то есть от тех престарелых людей, у которых, согласно человеческой природе, уже не могло бы быть детей) – это особое знамение, особое благоволение Божие, особый Промысл о нас, что сами эти люди – дар Божий не только их родителям, но и всей истории нашего спасения, в которой они сыграли далеко не последнюю роль. И этот дар Божий вернулся как бы к Богу посвящением этих детей их родителями на служение Ему. Пречистая Богоматерь была принесена в храм, а Предтеча, согласно церковному преданию, воспитывался в пустыне, готовясь там стать тем самым Пророком, тем самым Предтечей, тем самым «гласом вопиющего» (Ин. 1:23), который уготовит путь для Спасителя. Он – учитель покаяния, учитель воздержания, учитель молитвы, учитель верности правде, обличения греха. Но в то же самое время, он является живым уроком того, как жизнь человека может быть даром для Бога, посвящением, жертвой для Бога. Не в том смысле, что каждый из нас должен удалиться в пустыню, но каждый из нас в обстоятельствах собственной жизни может тоже принести свою жизнь в дар Богу, в жертву благоприятную. Всё, что мы имеем, всё, что нас окружает, все наши таланты, здоровье, весь мир вокруг нас, сама наша жизнь – это дар. Но этот дар приобретает свою неизмеримо большую ценность, возрастает качественно, когда он приносится Богу, как в молитве Литургии сказано: «Твоя от Твоих, Тебе приносящее, о всех и за вся», когда простые дары земли – хлеб и вино, которые являются тоже даром Божиим всем нам, всему роду человеческому – возносятся как дар, как жертва, как посвящение Ему. И Он, принимая этот наш дар, вновь возвращает нам этот дар, но уже качественно иным – в качестве Тела и Крови Христовых, и делает нас причастниками Своей бессмертной жизни. Вот что значит посвятить свою жизнь Богу. Наша жизнь тоже может быть такой же Евхаристией, которая приносится Ему как дар и которая наполняется Его присутствием, если мы будем учиться благодарить, учиться славословить Бога, учиться посвящать свою жизнь Ему, быть верными слову Его, следуя Его заповедям о любви к Богу и к ближним нашим. И вот, когда Его Слово начинает жить в нас, тогда и наша жизнь становится благим даром для Христа, для Бога. И тем самым сама наша жизнь, само наше существо наполняется Его неизреченным присутствием, радостным, исцеляющим, всепобеждающим, которое придаёт нам и силы, и разум, и крепость для того, чтобы совершать своё земное странствование и стояние в христианских добродетелях. Вот этому нас учат и Предтеча, и все святые, и особенно наши русские святые, память которых мы сегодня тоже с вами совершаем, спустя две недели после святой Пятидесятницы.

Этот праздник – память всех святых в земли Русской просиявших – является как бы естественным продолжением праздника самой Пятидесятницы, то есть сошествия Духа Святого на апостолов, как и память всех святых от века Богу угодивших, которое мы совершали в прошлое воскресение. Теперь вся Церковь Русская вспоминает те дары для Бога, которые произрастились в нашей истории, в нашей Церкви, на нашей земле. Это множество людей всех возрастов: мужчин и женщин, старцев и совсем юных младенцев; разного положения: благоверных князей и простецов, святителей и простых мирян, преподобных и праведных. Но всех их объединяет одно – они стремились жить каждый в своём звании, в своём месте, в своём качестве, но согласно слову Божию, согласно заповедям Христовым. И в ответ на их усилия, как и в ответ на наши усилия, Господь подаёт нам Свою неизреченную благодать, которая начинает изменять нашу жизнь, нашу душу, наше отношение к Богу и к ближним. И в жизни такого человека начинает происходить чудо – он начинает чувствовать присутствие Божие и совсем по-другому начинает относиться и к ближним, и к себе, и к миру окружающему – ко всему творению Божию.

Святые всей Русской Церкви, или точнее – в земле Русской просиявшие, память которых мы сегодня совершаем – это наши наставники, наши учителя, наши молитвенники, но что ещё важно – они наши предки, не только по вере, но и по крови, близкие нам, не оставляющие нас в своих молитвах перед Престолом Божиим. Но не будем же мы недостойными их чадами или духовными преемниками! Постараемся впитать хотя бы частицу их любви к Богу, ко Христу, к Церкви, к ближним, чтобы слово Божие приносило обильный плод и в нашей жизни, и жизни близких наших. А через исправление своей жизни, через стремление жить по заповедям Христовым будем, каждый в своей степени, каждый на своём месте, прогонять тьму, которая вокруг нас – неверие, уныние, отчаяние, страдания. Только искренней молитвой и искренней жизнью во Христе мы изменим – не только свои души преобразим благодатью Божией, но – и жизнь окружающих нас людей, и мир вокруг нас. Именно в этом смысле и сказано было когда-то Господом: «Вы – соль земли. Вы – свет мира» (Мф. 5:13-14). И в этом – призвание каждого христианина. Не только святых, которые жили когда-то давно, и вот мы молимся к ним, приходим со своими просьбами, но каждого из нас. А они в этом – наши наставники, наши молитвенники и наши учителя. Молитвами Предтечи Иоанна и всех святых в земле Русской просиявших, Господь да укрепит нас в вере, в правде, в любви и в мире на многая и благая лета. Аминь. Спаси Господи!

Поздравляю вас не только с престольным праздником, но и со знаменательной датой – 220-летием освящения этого храма, и желаю, чтобы благодать Божия всегда сопутствовала и отцу настоятелю, и всем верным соработникам, молитвенникам и всем прихожанам этой церкви.

7 июля 2024 года,
храм Рождества Иоанна Предтечи города Порхова

Поздравление митрополита Арсения архиепископу Печерскому Матфею с 45-летием со дня рождения

Митрополит Псковский и Порховский Арсений, глава Псковской митрополии, поздравил архиепископа Печерского Матфея с 45-летием со дня рождения

Ваше Высокопреосвященство, дорогой Владыка!

Имею радость сердечно поздравить Вас с юбилейным Днем Вашего 45-летия!

Господь сподобил Вас высшей степени священства в расцвете душевных и телесных сил. Многолетним усердным и ревностным служением Вы доказали свою любовь и верность Богу и Святой Церкви.

На Ваши плечи были возложены многие ответственные церковные послушания, и Вы без роптания, с монашеским смирением, достойно исполняете вверенное Вам служение.

Более двадцати лет назад Вы вступили в братию Михайло-Архангельского монастыря в Новосибирской области, где приняли монашеский постриг и ответственно исполняли различные послушания, связанные с церковным пением и строительством, преподавали в Новосибирской духовной семинарии.

Там же пятнадцать лет назад Вы приняли священство, и начался Ваш пастырский путь. Откликнувшись на призыв Господа Иисуса Христа, Вы приняли Его “благое иго” и облеклись благодатью священства, видя путь своей жизни в служении Истине.

Далее Господь судил Вам понести труды и на Камчатке, где несколько лет Вы ревностно исполняли важнейшие послушания по строительству храмов в Камчатском крае.

Почти девять лет назад по Воле Божией Священным Синодом Вы были избраны на архиерейское служение, которое началось в далекой и суровой Чукотке, затем продолжилось уже в столице.

Шесть лет, дорогой Владыка, Вы несли ответственное послушание викария Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла, возглавляли различные викариатства Москвы. Важность и сложность этих высоких поручений трудно переоценить, но Вы смиренно и достойно прошли и этот этап своего архиерейского служения.

С прошлого года Вы возглавляете Комиссию Русской Православной Церкви по развитию паломничества и принесению святынь, а несколько месяцев назад решением Его Святейшества и Священного Синода прибыли на древнюю Псковскую землю, где Вам поручено возглавлять один из древнейших и самых значимых монастырей России – Псково-Печерскую обитель, издревле славную чудесами иконы Богоматери и подвигами целого сонма подвижников духа и благочестия.

Здесь же, на Псковщине, имея уже огромный опыт в этой сфере, Вы продолжаете нести труды по строительству и реставрации. Для нашего края, богатого древними святынями, это очень важное и нелегкое служение.

Минувшие годы были исполнены немалых трудов, которые Вы всегда стремились переносить с терпением и упованием на помощь Божию.

В этот знаменательный день Вашего 45-летия желаю Вам, дорогой Владыка, помощи Божией в архипастырском служении, укрепляющей благодати Святаго Духа в трудах и заботах о вечном спасении и на пользу вверенной Вам обители и Псковской земли!

Пусть молитвами Преблагословенной Царицы Небесной Господь укрепит Вас в Вашем святительском служении на многая и благая лета!

С искренней любовью о Господе,

+ АРСЕНИЙ
митрополит Псковский и Порховский

22 июня / 5 июля 2024 г.

Слово митрополита Псковского и Порховского Арсения в Неделю Всех святых

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Может ли человек стать святым? На этот вопрос ответ даёт вся многовековая история Церкви, история христианской святости и, в конце концов, тот праздник, который мы сегодня с вами совершаем – память всех святых, от века Богу угодивших.

Могу ли я стать святым? Если так поставит человек вопрос, то уже ответ кажется не столь очевидным. Будем помнить слова Спасителя: «невозможное человекам возможно Богу» (Лк. 18:27). Да, своими силами ни один человек, и даже ни один из тех, кого мы прославляем сегодня – апостолов, пророков, святителей, мучеников, преподобных и праведных – не достиг бы святости. Но при помощи благодати Божией и при собственной устремлённости ко Христу, возможно всё. Таким образом, получается, что святость – это не удел каких-то особых избранников (в обывательском смысле), но святость – предназначение для каждого человека, для каждого члена Церкви. Можно даже говорить о том, что весь мир создан для того, чтобы в конце, в последнем итоге все, созданные Богом разумные существа – ангелы и люди – приобщились к Его Царству. А путь к приобщению Его Царству, Его Любви – это святость; путь следования ко Христу и за Христом, путь верности Богу, путь стояния в добре, в правде и в любви.

Вспомним также, что изначальным смыслом слова «святость» было «избранничество» – посвящение, выделение из мира на служение Богу. Так, в этом смысле себя считал святым древний Израиль. И когда апостол Павел говорит о христианах, как о святых, о своих современниках, живых, сущих на земле: «приветствуют вас все святые» (2Кор. 13:12), он имеет в виду нечто близкое по смыслу – мы избраны из мира для служения Богу, для служения Христу, для того, чтобы восприняв евангельское слово, жить по этому слову, устремляясь к Царству Божию, жить по законам этого Царства уже здесь, на земле. Так начинается созидаться святость. Это не дар, который даётся лишь избранным людям, лишь некоторым, а предназначение для каждого из нас. «Будьте святы, как свят Я, Господь Бог ваш» (ср.: Лев. 11:44), – сказано ещё в Ветхом Завете. «Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный», говорит Христос в Нагорной проповеди (Мф. 5:48).

И вот, память всех святых, которую мы сегодня совершаем, и носит такой назидательный характер. Да, вся история показывает, что этот путь можно пройти в Боге, со Христом и за Ним. Неслучайно и между двумя праздниками – Святой Троицы и Пятидесятницы (то, что мы отмечали неделю назад) и нынешним празднованием Собора всех святых – есть прямая связь, потому что святость, христианская святость, прежде всего, как святость в полном значении этого слова, и есть зримое свидетельство о явлении и о присутствии Духа Святого в Церкви и в жизни каждого из нас. И вот, опыт многих святых: прославленных, не прославленных, безвестных, их же имена весть Господь, но которых мы тоже сегодня вспоминаем в памяти Собора всех святых – убедительным образом показывает, что Господь продолжает руководить Своей Церковью по Его слову: «Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 28:20), что Дух Святой Утешитель, как в день Пятидесятницы был с апостолами, так и сейчас Он – со Своей Церковью и с каждым из нас, возжигая светильники святости, освящая нам путь, укрепляя в добре, вдохновляя на служение Богу и ближним.

Вот путь, который предлежит для всех для нас. А святые все, которых мы сегодня прославляем – это наши наставники и наши учителя. Вспомним также, что изначальным смыслом почитания святых было подражание их вере. Как у апостола Павла сказано: «Поминайте наставников ваших… и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их» (Евр. 13:7). И вот, древние христиане, придерживаясь этого завета, свято чтили память о самих апостолах, о первоверховных апостолах, пострадавших в Риме при императоре Нероне, о первых мучениках, о святителях, о всех преподобных и праведных, которые на протяжении веков воссияли дарами Духа Святого, тем самым зримо нам свидетельствуя о том, что путь за Христом возможен. Пусть этот путь бывает тернистым, скорбным, но в то же самое время он  – радостный, потому что он в Боге, для Бога и, в конечном итоге, приводит именно к той цели, ради которой существует весь мир и всё творение – к Царству святых, к жизни вечной, ради которой существует и мир весь, и каждый из нас. Вот и вспомним об этой цели, об истинном доме, где нас ждёт наша семья – все те, которых мы сегодня прославляем: наши братья и сёстры, наши отцы и матери, предки по вере, часто по крови (если говорить о русских святых), наши современники. Это небесная Церковь. А мы, Церковь земная, есть неотъемлемая её часть. И мы, научаясь у наших старших собратьев и полагаясь на их молитвы, учимся жить со Христом, по Евангелию, по законам Его Царства – где нет никаких уже разделений, ни ненависти, ни распрей, но мир, любовь, свет.

Постараемся проникнуться этими законами Царствия Божия – прощения, любви, сострадания, воплощать их в нашей жизни, следуя евангельскому слову и обращаясь к примеру святых, понимая, что мы на этом пути не одни, каждый из нас не один в поле воин. Церковь – это великое множество людей, посвятивших себя Богу – мужчин и женщин, старцев и младенцев, живших в древние времена, сейчас и тех, которые ещё будут жить в будущем. Это уже начало Царства здесь, откровение Царства Божия на земле. И мы, в силу причастия Церкви, её Таинствам, слову Божию, которое провозглашается в Церкви, становимся причастниками и этой жизни, и этого пути, с которого нам, дай Бог, не свернуть, следуя за Христом, Который есть «путь и истина и жизнь» (Ин. 14:6), и Свет, который освещает и нашу тьму, и прогоняет её – пройти этот путь вместе со всеми святыми, вместе с теми, кто рядом с нами сейчас, вместе со всею Церковью, по молитвам всей Церкви, чтобы то, ради чего Господь сотворил весь мир – жизнь и радость вечная – стали бы и нашим достоянием, и нашим призванием. Будем следовать по этому пути в полном доверии Богу, памятуя о том, что с Ним возможно всё (см.: Мф. 19:26).

Всех вас ещё раз сердечно приветствую! Приветствую и Владыку Матфея, архиепископа Печерского, и поздравляю, Владыка, с первым богослужением в Троицком соборе. Всегда вас ждём здесь и в других храмах Пскова. Благодарю за радость совместной молитвы. И всех вас, дорогие отцы, братья и сёстры, поздравляю с Воскресным днём, с памятью всех святых – нашим общим праздником, и с причастием Святых Христовых Таин!

30 июня 2024 года,
Свято-Троицкий кафедральный собор